Наши проекты:

Про знаменитості

Вільям Генрі Пікерінг: біографія


Вільям Генрі Пікерінг біографія, фото, розповіді -
-

Життя і праці

Походив з одного з найстаріших сімейств США, що влаштувався в Салемі з 1636 р. (Будинок Пікерінг, до цих пір належить їхній сім'ї, був побудований в 1655 р., і є однією з головних визначних пам'яток міста.) Нащадок героя Війни за незалежність США - Тімоті Пікерінга (1745-1829), третього держсекретаря США. Закінчив Массачусетський технологічний інститут (1879), де до 1883 р. викладав фізику, з 1887 р. - професор астрономії Гарвардського університету. З часів навчання підтримував дружні стосунки з Персіваль Лоуелл, з яким були сусідами в Бостоні.

Перші наукові праці присвячені дослідженням змінних зірок. У 1891 р. запропонував перенести спостереження в Південну півкулю, заснувавши разом з братом високогірну спостережну станцію в Арекіпа. У 1891-1894 рр.. займався зоряної спектроскопією, а також планетним спостереженнями, заявивши, зокрема, що в 1892 р. відкрив понад 40 відкритих водойм на Марсі. У 1894 р. через конфлікт з керівництвом (власним братом), був змушений залишити університет, і вступив у щойно засновану Обсерваторію Лоуелла у Флагстаффі, Арізона. Асистент Пікерінга - Е. Дуглас займався астрокліматичних дослідженнями і пошуком місця для установки телескопа. Пікерінг займався дослідженнями планети Марс на території Мексики, поки не була готова обсерваторія у Флагстаффі. Матеріали цих спостережень були опубліковані Лоуеллом в 1895 р. у книзіMars. Пікерінг заявив, що спостерігав великі водойми в північній півкулі планети і відкрив три канали.

У 1890-х рр.. розлучився з Лоуеллом через особисті розбіжності, зайнявшись питаннями астрономічної фотографії. Вивчаючи фотопластинки 1898 р., зроблені в Перу, 17 березня 1899 відкрив дев'яте супутник Сатурна - Фебу. Він намагався продовжувати пошук невідомих супутників планет, в 1905 р. заявив, що відкрив Феміду - десятий супутник Сатурна, але це відкриття не було підтверджено астрономами (дійсним десятий супутником є ??Янус, відкритий в 1966 р.)

У 1899 р. першим запропонував метод обертового дзеркала для вимірювання швидкості метеорів; цей метод знайшов широке застосування. Вперше вдало пояснив зміни спектрів нових зірок розширенням оточуючих їх газових оболонок. У 1910 р. виконав велике статистичне дослідження більшості відомих кометних орбіт

У 1900 р. заснував філія Гарвардської обсерваторії на Ямайці, оснащеної 12-дюймовим телескопом, спеціально призначеним для досліджень Місяця. Зайнявся питаннями космології, в 1907 р. підтримавши теорію англійського астронома сера Джорджа Говарда Дарвіна (1845-1912, сина творця еволюційної теорії), про те, що Місяць утворилася в результаті відцентрового відділення речовини земної кори і мантії. Результатом цього стало утворення улоговин Тихого океану. Одночасно припустив, що результатом виникнення Місяця став дрейф континентів (тобто запропонував цю теорію задовго до А. Вегенера). Гадав, що спочатку земні континенти утворювали єдиний масив, що розколовся після появи Місяця.

Результатом досліджень Місяця став докладний фотографічний атлас супутника Землі, опублікований в 1903 р. (The Moon: A Summary of the Existing Knowledge of our Satellite - New York: Doubleday, Page & Company, 1903.) Атлас містив 80 фотографій Місяця діаметром до 37 см.

Не припиняв Пікерінг і досліджень Марса, в 1914-1930 рр. . опублікувавши ряд статей, присвячених спостереженнями цієї планети. Саме Пікерінг остаточно довів, що «моря» на Марсі (темні області на диску планети) не є морями в земному розумінні цього слова.

Комментарии